Orígenes del cerdo y de sus distintas razas


Orígenes y razas

Gran parte de las razas porcinas que predominan hoy día, proceden todas del género «Sus» y engloban a la asiática «Sus vittatus», a la descendiente del jabalí salvaje euroasiático: la «Sus scrofa» y la «Sus mediterraneus» la casta del cerdo ibérico con procedencia africana. Cálculos controvertidos nos dicen que el cerdo fue domesticado hace unos 10.000 años , para unos en China y para otros, en regiones de Turquía. Lo que no admite conjeturas es que desde entonces sirve como alimento fundamental para el ser humano . Pensemos que una hembra da luz cada cuatro meses y puede tener camadas de 10 ó 12 crías que engordarán, en pocos meses, hasta 40 veces su peso inicial y si además añadimos que es un animal omnívoro , que se alimenta fundamentalmente de desperdicios y que no necesita excesivos cuidados , tendremos los motivos que hacen de ella una especie muy apreciada y valorada.

La expansión del cerdo ha sido constante a través del tiempo. Desde su origen en las regiones asiáticas de Turquía y su propagación hacia Europa, África y Asia, hasta su llegada al Nuevo Mundo por medio de Cristóbal Colón que, en su segundo viaje, en 1493, llevó consigo nueve ejemplares y que dejó para que procreasen en la isla de La Española, hoy compuesta por la República Dominicana y Haití. Posteriormente Pizarro , trasladó desde la isla al nuevo continente varios ejemplares que son el origen de casi todo el ganado porcino existente actualmente en América. La llegada a las islas del Pacífico se llevó a cabo por navíos españoles y portugueses que dejaban ganado en diferentes islas para que sirviera de alimento para posteriores expediciones.

Razas porcinas

Actualmente hay reconocidas, a nivel mundial, oficialmente más de cien razas diferentes pero debido a métodos de crianza y cruces pueden existir otras doscientas sin admitir.

Las principales en Europa son:

Large white, Yorkshire y Berkshire, en Reino Unido.

Landrance (Dinamarca).

Mora Romagnola (Italia).

Angler Satteschwein (Alemania).

Pietrain (Bélgica).

Mangalica (Hungria).

Ibérico o iberian (España).

Y en el resto del mundo las más comunes son:

Kunekune (Nueva Zelanda).

Lacombe (Canadá).

Duroc Jersey y Spots, en Estados Unidos.

Moura (Brasil).

Bantu (Sudáfrica).

Aguh (Japón).

Ba Xuyen y Mong Cai, en Vietnam.

Beijing Black y Cantonese, en China.

Clasificación por edad y tamaño

No existe ninguna reglamentación sobre edades, pesos y tamaños. Cada país y cada región tiene diferentes formas de denominar al cerdo. Al de menor tamaño y edad se le suele llamar cochinillo, pero también: garrí en Cataluña, gorrín en Navarra, tostón en Castilla o lechón en América latina.

Únicamente hay un país, Singapur, que tiene una ley específica al respecto. La Autoridad Agro-Alimentaria Veterinaria (AVA) ha clasificado como «suckling pig» al cerdo de hasta 5 kilos de peso en canal y que solo haya sido alimentado con leche materna y «small pig», el cerdo entre los 5 y los 25 kilos que aparte de mamar ya ha consumido pienso. En Francia los llaman «cochón de lait» y «porcelet» y en Italia, «maialino de latte» y «maialino».

En nuestro país una división más o menos estandarizada del ganado porcino por su edad y tamaño sería:

Cochinillo : animal, macho o hembra, con unas cuatro semanas de vida y que no supera los cuatro kilos de peso.

Lechón : el que tiene más de un mes de vida, todavía mama de su madre y no pesa más de ocho kilos.

Cerdo : animal adulto, con indiferencia de su sexo, que suele sacrificarse entre los doce y catorce meses de vida y en el que su peso debe estar entre los 120 y los 300 kilos dependiendo de la raza.